Tag Archives: textile art

The Red Willow of the Equinox

The spring equinox is the best time to start something new. Our sacred sun has returned to bring new beginnings and balance.  This time used to be considered the new year in many parts of Europe until the middle of the 18th century. And what other peculiar facts can we find about spring equinox?

Millennia ago the Lakota people of the U.S. Midwest noticed that every spring, the sun rises in the constellation known as the Dried Willow. Those stars look like nubs on the branch, and the branch represents the red willow. The inner bark of that red willow is the main ingredient used to make tobacco for the equinoctial Sacred Pipe ceremony, which is meant to rekindle the sacred fire of life on Earth…


The equinox is a day with light and dark of nearly equal length, with the Sun rising precisely in the east and setting precisely in the west. Equinox literally means “equal night.”


The spring and fall equinoxes are also the only days of the year when a person standing on the Equator can see the sun passing directly overhead.


Spring is the time of the year when the cycle of life, death, and rebirth is complete. The light and the darkness meet at equal footing…


An ancient method of tracing the Sun’s meanderings through the sky involves using light and shadow to paint particular images…



That day upon a portion of useful information, I went watching Nature’s equinox installations on a stormy sea shore and collecting fragments and bits to create a new beginning for something beautiful.


Finding treasures of this equinox – drops of solidified sunshine on the beach – is so inspiring!


Memory, Mystery and Magic… Amber is a window to the past. The most attractive quality of amber is that it possesses very old energy. With this old energy comes the acquired wisdom of the earth.


Amber belongs to a small class of organic gems, neither a crystal nor a mineral, but a biological product of nature, a protective resin that oozed from living trees in dense, prehistoric forests and fossilized over millions of years. Sap is the liquid and Resin is the solid parts of the life essence of a tree. This Life Essence carries the trees Immune system, nutrients and healing properties like blood circulating throughout the body of the tree.


Amber was used medicinally for thousands of years for headaches, heartaches, and pains of all kinds. Amber is a mixture of hydrocarbons, composed of several tree resins (mostly of an extinct Pine genus, or in some areas extinct Hymenaea species), plant materials, a volatile oil and succinic acid.


My friend Mara can turn “Gold of the Sea” into intricate talismans of beauty, protection and renewal.




Meanwhile, on the beach Nature kept playing with light and shade creating incredible structures of ice and willow branches on the sand.



And when all equinox legends and myths read, “catch” of the day collected, I got down to translating elementary principles of nature into beautiful forms suitable for human use.

“And suddenly you know… It’s time to start something new and trust the magic of beginnings.”



My Garden List: Strawberry

Now when the Spring is close enough, it is time to get back to my garden, my true place of inspiration and enjoyment!

Located amidst the Southern Dunes, veiled in the spicy air of pine-tree forest.

That’s where I favoured the Natural dye-stuffs once and for all. And this is where my seasonal open-air batik and dyeing studio is situated.

Having been so much captivated by the process of printing with plant material on textiles I, however, learnt that the most of quite scarce available information on the subject features mainly plant material which is exotic for this area. And my creative process is strongly bound with that land of the Dunes, inspirationally and resource-wise.

So, following the concept of the local resource development, after sufficient familiarization with some exotic exponents, I got back to my trivial natural objects with renewed vigour to estimate their potential for my good.

– and who can learn enough about his local phenomena of the Nature! –  

My today’s List of the Day starts with Strawberry!    

That’s because I love it big time! Wild strawberry, both berries and leaves, are important ingredients for my herb tea recipe. And leaves from any type of strawberry are great for printing.


For the test I took

  • strawberry leaves, nice ones
  • a plain piece of silk, no mordants used
  • a wooden stick to wind around
  • a brass pot

So, it is just strawberry leaves and silk, no mordants used before or after; simmered in the brass pot for about 2 hours and left for 10 days unopened.

Please, watch the results!


These pictures do justice to the printed fabric sample, there both nice light-green areas alternating with distinct pink ones.

And can you see a heart pattern there! 

BTW, I am eating strawberries while writing!

Well, I can say that this one makes an excellent demo of Strawberry potential!

More entries to my Garden List on the way.



Весна подошла вплотную – самое время вернуться в свой сад!

cредь Южных дюн и соснового леса.

Здесь, в саду, моя сезонная батиковая мастерская; здесь работается как нигде хорошо, и здесь все ресурсы под рукой –прямо под ногами. Тут я обнаружила натуральные красители однажды, на них же и остановилась.

Веяние последних лет в области натурального – Эко Принт, процесс контактной экстракции натурального красителя прямо на окрашиваемую поверхность – на самом деле не так уж хорошо и подробно описан. Чаще всего в отношение Эко Принта встречаются упоминания экзотических растений, никакого отношения не имеющих к моей эко-системе. Это огорчает, потому что процесс контактной экстракции натурального красителя меня очень увлекает.

К слову, это определение получилось у меня на ходу. Надеюсь, теоретически мощно подкованные коллеги могут такое принять.

Этот самый процесс имеет столько переменных, просчитать достоверно которые невозможно и от которых драматически зависит итог крашения, и вероятно самый верный путь к его пониманию – это многократное повторение наибольшего количества вариантов, сделанное своими руками, на своих материалах, в своих специфических условиях, и т.д.

Собственно, уже имея определенное знание этого процесса, я и начала вести этот блог как некий дополнительный метод упорядочить свои результаты и поделиться тем, что уже знаю, с теми, кому это интересно.

Я твердо убеждена, что нужно в первую очередь знать и использовать свои местные ресурсы. Поэтому, вволю наработавшись с экзотическими материалами, я с двойной решимостью возвращаюсь к своим землякам, чтобы еще раз пройти по списку и обратить внимание на их потенциал.

Первой в списке выступает Клубника!

А также земляника, неотъемлемый ингредиент моего травяного чая.

В опыте участвуют: кусок натурального шелка, листья клубники, латунный таз и деревянная палочка, на которую наматывается образец, переложенный листьями; варю все около двух часов и не разматываю около 10 дней. Протравы никакие не применяю, Ph не меняю; вода дистиллированная.

Результаты – прошу обозреть фотографии выше. Должна сказать, что фото действительно близки к реальности: просто очаровательная комбинация светло-зеленого и розового. Каким-то образом сложился орнамент в виде сердечка! Это меня от души порадовало.

В следующих постах – далее по списку из моего сада.

А также, я продолжу редактировать предыдущие посты, добавляя часть на русском.

Приглашаю всех, кому интересна эта тема, к диалогу! Оставляйте, пожалуйста, свои комментарии, даже если это просто “спасибо” или “привет”!! 

My Day at Atelier Fiberfusing

Hello there,

It’s been a while and I am already missing you all! The temp outside is +15C and I am in the middle of reorganizing my studio getting it ready for the new project.

A perfect time for a new post!

Along with my reflections on the new project, it is an aftersound of my recent meetings that my mind is being occupied with these days. One of my unforgettable impressions is definitely from the day at Atelier Fiberfusing in Amstelveen with the best hostess Dorie van Dijk whose textile art work has been my constant inspiration for quite some time now.

The beautiful landscape of the Netherlanden made an outstanding background for the development of that day!

The Road in Amstelveen

The Road in Amstelveen

The next absorbing thing after reading juicy blog posts of my fellow-artists is for sure visiting the artists’ studios! 

The Working Process at the Fiberfusing

The Working Process at the Fiberfusing

Dorie is checking on her samples with the local growers:

Dorie at work

Dorie at work

The treasure revealed!

The Knot Unraveled

The Knot Unraveled

The result is just delicious to the general accomplishment:

The work of Dorie van Dijk

The work of Dorie van Dijk

Some felting of the black sheep wool in the afternoon:

Ready, set, go!

Ready, set, go!

And this is something I came up with after a while. I didn’t plan on anything particular, rather played by ear knowing that the future piece would be incorporated into a much larger piece dedicated to my long trip this past Fall.

My black sheep piece

My black sheep piece

The piece embodies scraps of silk dyed with plant dyes by Dorie van Dijk:

Dorie's dyed silk bits in my piece

Dorie’s dyed silk bits in my piece

In my felted piece there is a house-like image luckily occurred, actually Dorie suggested it looked like a house. Which is very symbolical, I’d say.

A Little House

A Little House

From this point I know that in my ultimate work dedicated to my Fall trip there will be some nice green part with the road going all the way through the pastures with white swans and black sheep straight to Dorie’s hospitable house!

SecretsJealouslyGuarded, or the Jersey Dress Dyeing Session

This slideshow requires JavaScript.

Hi, Guys!

Reading about the History of Textiles and learning about the role of professional Guilds in the Medeval society I came across with this notion:

jealously guarded dye recipes

and I just liked the words combination!

Anyway, I have given some thinking as to why I enjoy so much sharing my findings and results with like-minded persons? As to some reason for me it is the second amusement after the art making process itself. Why so?

Maybe, these findings and stuff coming free much like the Inspiration comes, and hence what is freely given should be shared the same way?

Have not yet come up with any firm idea as for that so far…

In the meanwhile I have some nice pics of the process and some determination to share my experience, if there is anybody wondering how I got that dress dyed!

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

and the process it turned out the way it is

First of all, the plant material I used for this dyeing session

Dry Cotinus Leaves

Dry Cotinus Leaves
Catalpa Leaves

Catalpa Leaves

Strawberry Leaves

Strawberry Leaves


The dry Cotinus leaves I gathered in the past November and kept all this time in a plastic bag, in a few bags actually. They seem to be doing well in plastic, so no need to bother and press them within a book, time and space saving!

The Catalpa leaves I gathered close to my house and pressed them in the magazine for a week or so before using. These definitely should be pressed flat and dried a bit before utilizing, much better colour yielding that way!

My mom’s strawberry leaves taken fresh from the plants.

Here it should be noted that everything was soaked in water the night before the dyeing session.

Plant Material

Plant Material

Some other plants/flowers were added the same day.

There are some Fern leaves ans Walnut leaves in the bucket and some Flowers.

Would you, please, excuse the lack of the flowers’ definition! 

I am sure the flowers are recognizable;

I’d only note that the orange ones are not much of an effect in terms of color and printing.

The Oak Barrel

The Oak Barrel

This is my Tannins Source, the oak barrel where I keep the water for some of my projects.

I did not use the tannin water for this project though.

Just wanted to show off  my barrel!

The Start

The Start


The Start

The Start

Feeling as usually the Uncertainty of the Starting Point!

As our dear colleague Pat Vivod has recently noted at her FB page ,

I can stare at things a LONG time before I take the plunge.

Thanks, Pat, it’s good to know I am not an exception in this regard!

The Materials

The Materials

A Note on the Process:

The Jersey Dress is 100% cotton and it’s been pretreated with Soy flower mixed with water about a month before the dyeing session.

The soaked plant material I spread out over a cloth to get rid of the extra moisture before further utilization.


The Leaves Drying

The Leaves Drying

I spent about 10 eggs for this project!

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

The plant material was subsequently dipped into the egg yolk and placed on the fabric.

I have to admit that after first 5 eggs I quit separating yolks, and was utilizing the whole egg!

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

This was one time consuming process, I’m telling you!

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

Laying out the Leaves

After all it was rolled over a copper pipe, simmered in the buckwheat shells dye bath at the temp 80C for about 1,5 hours.

Please, don’t ask why the buckwheat shells! I just happened to have a bag full of those and decided to give it a try…

Left outdoors for another 10-12 days.

And this is the result you may see:

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress

The Jersey Dress!

The Jersey Dress!




Ревностно хранимые секреты красильщиков! – Или одно трикотажное платье в работе.


Всем доброго времени! Читая об истории Текстиля и роли профессиональных гильдий в средневековом обществе, я обнаружила следующее определение: «ревностно охраняемые рецепты крашения» – интересно.

Задумалась, отчего же мне так нравится делиться своими находками? Поняла,  со Средневековьем меня ничто не связывает.


Теперь о трикотажном платье.


На фото представлен весь процесс, в результате которого у меня получился такой дизайн поверхности.


Платье из х/б трикотажа;

Растительный материал: листья скумпии, катальпы, клубники;


Листья скумпии были засушены в прошлом ноябре, хранились в полиэтиленовом пакете; листья катальпы я собрала недалеко от дома за неделю до крашения и держала в книге; листья клубники – прямо с маминой грядки.

Весь растительный материал был замочен накануне вечером, кроме цветов. Отмечу, что от оранжевых цветов (текома) в результате толку было мало.


В ведре листья папоротника и грецкого ореха.


Надеюсь, все растения узнаваемы, и можно простить отсутствие лат. названий!


Дубовая бочка – мой источник насыщенной танинами воды!


Итак, все подготовлено, и можно начинать. Платье предварительно, за месяц, было обработано разведенной в воде соевой мукой. Замоченный растительный материал разложен на тряпке, чтобы удалить избыток воды, прежде чем окунать в яичный желток и раскладывать по поверхности платья. На все ушло 10 яиц, после первых 5-ти я отказалась отделять желтки и использовала все яйцо.


Весь процесс раскладывания листьев и складывания платья оказался очень длительным!


В конце концов, окончательная версия была накручена на упор в виде медной трубки и после этого тушилась в ванне из гречневой шелухи при t=80C около 1,5 ч. и в дальнейшем была выдержана 10-12 дней на воздухе.


Получившийся результат вы можете видеть!



Hello world!

  My precious FB Colleague Dyers/Artists, this blog’s existence is much obliged to you.

Thank you, My Friends, for your talents, knowledge, experience, kindness, curiosity, and enthusiasm! You are really making the World better!

Please, be!

Though it’s been a few years already that I started testing plant materials for dyeing properties I don’t feel like I am anything but an absolute beginner in this vast field. Well, there is a long- long way to go before I get my authority for making conclusions and building up a nice theory… But it is not the point here.

The full of surprises path through the Natural Dyeing space is by all means worth hiking. And there are so many beautiful things coming across this path that I cannot but let you, friends, know about these! I want to share my OBSERVATIONS with you all.

I open The Procrastinator Dyer’s Diary to improve my records of the process. And I make it public to better keep track upon the direction I’m moving.

So, let The Bundles reveal only inspiring results and the coming windfall bring more colors to our prints!

Когда совсем недавно я открыла для себя ФБ как средство обмена информацией с коллегами по всему миру, я обнаружила что наиболее интересующая меня тема в крашении, а именно все аспекты натурального, за последние несколько лет приобрела масштабы всеобщего увлечения по крайней мере в профессиональной среде текстильных художников. Ряды приверженцев натурального крашения пополнились также целой армией любителей-хоббиистов. Обозначилось дополнительное направление широко известное под названием Эко Принт, ранее, издавна широко практикуемое нашими бабушками и прабабушками как метод декорирования Пасхальных яиц, когда к яйцу приматывается листик, а затем окрашивается, и получается отпечаток. В 2008 (если не ошибаюсь) появилась книга г-жи Индии Флинт, под этим названием, содержащая наряду с привлекательными иллюстрациями некую весьма обобщенную информацию по натуральным красителям, тесно переплетенную с аспектами защиты окружающей среды,  а также главу, в которой она описывает возможность получения отпечатка растительного материала на ткани.  Упоминания именно этой книги и ссылки именно на этого автора чаще всего встречаются сегодня, когда речь  заходит о натуральных отпечатках на текстильных материалах.

Техника, приведшая меня в текстиль и заставившая там и остаться – это Батик, горячий. Лет 16-17 назад я стала экспериментировать с минеральными красителями для своих работ на грубых поверхностях, таких как мешковина, грубое тяжелое хлопковое полотно, лен; мне нужна была специальная гамма, которая бы гармонировала с фактурой поверхности… Так я определила для себя свой основной метод крашения, а в дальнейшем смогла убедиться в его очевидной стойкости как к свету, так и к мокрым обработкам. С тех пор использование Даров Природы в моей практике крашения стало темой номер один.

Однако, эта тема настолько неисчерпаема, что на самом деле Чем больше я знаю, тем больше я знаю, что ничего не знаю! и за каждым озарением снова приходит вопрос А что если? И снова новый поиск.

Этот блог я решила вести как Журнал Наблюдений по ходу своей практики и предоставлять результаты вниманию широкой аудитории – по этой причине сейчас его редактирую! – потому что так интереснее, во-первых; а также, чтобы отделить зерна от плевел, во-вторых ( уж очень много псевдо советов, рецептов и рекомендаций на эту тему мне попадаются теперь как в сообществах, так и в книгах, чего раньше по крайней мере в отношение книг, мне не встречалось).

Буду рада, если мои практические результаты окажутся интересными для читателей. Для меня этот Журнал – в первую очередь метод осмыслить и упорядочить свои результаты, какими бы они ни были. Приглашаю к обсуждению и всегда с нетерпением ожидаю комментариев!

Итак, в общем и целом, этот блог посвящен различным аспектам Натурального Крашения, насколько их возможно практически коснуться в условиях художественной мастерской, а не лаборатории со специальным оборудованием.


A blog about Textile Artist Tamsyn Gregory, designwork, home and outings.

albedo too

more chronicles of concupiscientia oculorum

Rayela Art

Creative Entrepreneur, Rachel Biel

The Pale Rook

Textile Art by Johanna Flanagan

Janice Paine Dawes, Artist

Art, Antiques, Upcycling, Life

Obovate Designs™

My dabbling and exploration in contact printing, natural dyeing, and soap making


This WordPress.com site is the bee's knees

Priscilla Edwards


Felt,Stitch and Embellish fibres

Chrissie Day Designs Fibre artist day by day studio life

Local & Bespoke

think globally, craft locally

Sea Green and Sapphire

A blog about textiles and colour

Friends... French... France...

A topnotch WordPress.com site

h..... the blog

a blog of art, photography and all the adventures inbetween

Down to Earth

bits and snippets on fiber, mud and life as I know it

Ecofren F & B Community

Blog is about yummy,delicious,tasty....it includes food reviews,food history, recipes, reports and food fun.

Danny Mansmith

picture diary

The Little Green Dress Projekt

Wear it and Compost it

Natural Dye Workshop with Michel Garcia and Sustainable Dye Practice

A film series and discussion forum dedicated to the science and practice of natural dyes and pigments using sustainable methods.


Fibre Art, Eco Printing, Natural Dyeing, Book Arts

Crazy Coats of Many Colors

Using Crazy Quilt Techniques


On your birthday: count your candles, count your years, count your blessings.

%d bloggers like this: